Observation des baleines à Snæfellsnes

La Péninsule de Snaefellsnes dans l'Ouest de l'Islande

La Péninsule de Snæfellsnes

La péninsule de Snaefellsnes se situe dans l'ouest de l'Islande, à seulement quelques heures de route de Reykjavik. À Snaefellsnes, vous trouverez beaucoup de merveilles naturelles uniques et des endroits étonnants tels que de vastes champs de lave, des volcans, des glaciers, des plages noires, des grottes et bien plus encore!

Observation des baleines depuis la péninsule de Snæfellsnes

Les excursions d'observation des baleines sont idéales pour tous ceux qui aiment la faune. Vous aurez de grandes chances de voir les rares et magnifiques orques et cachalots. En été, vous pourrez également voir de superbes macareux, des aigles royaux à queue blanche, et d'autres oiseaux de mer arctiques, le tout encadrés par des paysages islandais absolument incroyables, dont le mont Kirkjufell.

Pourquoi Snæfellsnes est l'un des meilleurs endroits pour voir des orques?

La région de Snæfellsnes est renommée pour ses nombreux odontocètes (baleines à dents) qui visitent ses eaux, y dont la célèbre orque, le cachalot géant et la baleine-pilote (globicéphale) un peu étrange.

La vaste baie au nord de la péninsule de Snæfellsnes est particulièrement riche en harengs et autres petits poissons, ce qui attire un type particulier de baleine: les odontocètes. Ces animaux n'ont pas de fanons comme les baleines à bosse et les petits rorquals, mais ils ont des dents. Par conséquent, ils ne se nourrissent pas de krill et de plancton, mais ils utilisent leurs dents pour capturer les petits poissons et les calmars. Puisque les harengs et les petits poissons sont abondants en hiver dans cette région, ces baleines à dents - contrairement à la plupart des baleines à fanons – y restent toute l'année.

Des baleines autour de la Péninsule de Sæfellsnes

Les orques, les cachalots et les globicéphales ne sont pas très souvent aperçus dans les autres excursions d'observation des baleines dans le monde. Mais ces animaux majestueux ont tendance à aimer la riche zone d'alimentation de la baie de Breiðafjörður. Votre chance de les voir est la plus élevée ici.

Le meilleur moment pour voir les orques est entre l'hiver et le début de l'été, avec des observations particulièrement fréquentes entre avril et juin. Les cachalots mâles sont également fréquents en juin, tandis que les baleines à bosse, les petits rorquals et les dauphins à bec blanc sont observés toute l'année.

Lorsque nous apercevrons des baleines, notre capitaine professionnel nous emmènera au plus près d’elles, sans pour autant les interférer et en s’assurant que nous ayons la meilleure occasion de les voir chasser, se nourrir et nager dans l’Océan.

Les autres espèces qui visitent la région sont les dauphins à bec blanc et une myriade d'espèces d'oiseaux incroyables, comme les aigles à queue blanche et des oiseaux marins comme les fous de Bassan.

Le Cachalot

Les cachalots d'Islande sont des animaux massifs et peuvent mesurer jusqu'à 20 mètres, ce qui en fait le plus grand prédateur au monde. Pendant une grande partie de son histoire, il a été victime d’une réputation injuste, comme quoi il mangeait des humains, à cause de sa taille et de livres tels que Moby Dick, où la baleine blanche est chassée par le capitaine Ahab. Les cachalots se trouvent généralement dans les eaux profondes où se trouve leur nourriture préférée, le calmar. Voir ces gigantesques créatures se nourrir, jeter des jets d'eau dans les airs, ou sauter hors de l'océan, est une expérience magique que tous les visiteurs sont certains d'apprécier.

Cette excursion magnifique est idéale pour tous ceux qui aiment la faune, avec la chance de voir des macareux adorables, des aigles royaux à queue blanche et des baleines impressionnantes, encadrées par des paysages islandais absolument incroyables.

L'orque

Les orques sont les prédateurs ultimes des océans. Elles ont été connues pour attaquer d'autres baleines, ce qui explique pourquoi elles sont communément appelés «baleines tueuses». Les biologistes marins ont catalogué environ 400 orques dans les eaux de l'Islande, bien qu'il soit possible que beaucoup d'autres y migrent pendant la saison chaude.

Les orques développent des liens familiaux très forts. Elles voyagent en groupes familiaux qui restent ensemble toute leur vie. L'orque la plus célèbre au monde, Willy, de son vrai nom Keiko, a été capturée dans les eaux islandaises. Après être devenue une star de cinéma, elle a été réintroduite dans son habitat naturel aux îles Westman.

Le globicéphale

Les globicéphales sont très sociables. Ils restent avec leur groupe de naissance toute leur vie. Les groupes matriarcaux sont composées de 10 à 30 individus. Les globicéphales à nageoires courtes sont l'une des rares espèces de mammifères dans lesquelles les femelles ont la ménopause.

La baleine à bosse

Les baleines à bosse sont les plus joviales de toutes les espèces de baleines. Apparemment, cela ne les dérange pas de se faire observer. Les baleines à bosse sont souvent à l’affiche. Parfois, elles s'approchent près des bateaux. Elles peuvent rouler, sauter hors de l’eau, et taper leurs nageoires à la surface. De manière caractéristique, elles élèvent leurs nageoires hors de l'eau en plongeant.

Le petit rorqual

Les petits rorquals sont également connus pour être curieux. Parfois, ils s'approchent des bateaux et plongent en-dessous, puis sortent la tête de la mer. Ce comportement s'appelle l'espionnage en sautant hors de l’eau et personne ne sait vraiment pourquoi ils le font.

Marsouins & Dauphins

Le marsouin commun est l'un des plus petits cétacés. Ils sont assez timides, mais les apercevons très fréquemment lors de nos excursions d'observation des baleines.

Les dauphins à bec blanc sont souvent appelés baleines à dents. Ils sont plus ludiques et plus sociables que les marsouins communs. Ils apparaissent généralement dans des groupes plus importants et sont souvent curieux.

Que vois sur la péninsule de Snæfellsnes?

La péninsule peu peuplée de Snæfellnes est célèbre pour ses paysages extrêmement variés et beaux. Elle se situe à seulement quelques heures de route de Reykjavik. Snæfellsnes a toutes sortes d'attractions naturelles pour lesquelles l'Islande est célèbre: un glacier volcanique impressionnant, de vastes champs de lave, de superbes cascades, des falaises, des plages noires et bien plus encore. Le pittoresque Mont Kirkjufell, une montagne emblématique située près de Grundarfjordur avec le glacier Snæfellsjokull, veille sur la péninsule et se trouve souvent dans l'arrière-plan de beaucoup de photos. Beaucoup réfère la péninsule comme étant "l'Islande en miniature".

Il y a deux sites d'observation des baleines à la péninsule de Snaefellsnes, selon la saison. L'emplacement principal est le village historique d'Ólafsvík où nous organisons des visites en été, d'avril à octobre. L'autre endroit est le beau village de Grundarfjörður, où nous organisons nos excursions d'observation des baleines d'hiver, de décembre à mars.

Village d'Olafsvík 

Ólafsvík est un petit villagee de pêcheurs située au nord de la péninsule de Snæfellsnes, avec un peu plus de 1000 habitants. Grâce à ses conditions météorologiques favorables, le village a toujours eu une industrie de la pêche florissante. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les navires commerciaux naviguaient entre Ólafsvík et le Danemark. À cette époque, Ólafsvík était l'un des ports commerciaux les plus importants d'Islande. A l’office de tourisme, vous trouverez une exposition intéressante: le "Krambudarloftid", qui vous guidera tout au long de l'histoire du commerce en Islande.

Ólafsvík est également connu pour ses excellents restaurants de fruits de mer. Si vous souhaitez goûter des fruits de mer frais locaux provenant directement des navires de mer, rendez-vous dans l'un des excellents restaurants d'Ólafsvík.

Village de Grundarfjörður 

Grundarfjörður est probablement le plus beau village de la péninsule. Il est situé sur la côte nord, à seulement 25 minutes en voiture d'Ólafsvík, avec la montagne la plus photographiée d'Islande en arrière-plan. Le célèbre mont Kirkjufell "La Montagne Eglise" est une montagne magnifiquement symétrique et autoportante.

Les fans de Game of Thrones pourraient reconnaître ce point de repère: Kirkjufell est la célèbre "montagne de la flèche" de la sixième saison de la série. C'était le contexte épique des scènes dans lesquelles Les Enfants de la Forêt de la série ont créé la première Marche Blanche.

Grundarfjörður a aussi des restaurants célèbres. Des fruits de mer locaux frais et de délicieux plats faits maison vous attendent.

 

Excursions depuis Snæfellsnes